Este informe técnico representa un grupo selecto de estrategias basado en la mejor evidencia disponible para ayudar a las comunidades y estados a agudizar su enfoque en las actividades de prevención con el mayor potencial para prevenir la violencia juvenil y sus consecuencias. Estas  estrategias incluyen promover entornos familiares que apoyen  un desarrollo saludable; proporcionar educación temprana de calidad; fortalecer las habilidades de los jóvenes; conectar a los jóvenes con adultos atentos; crear ambientes comunitarios protectores; e intervenir para disminuir los daños y prevenir el riesgo futuro.

Las estrategias representadas en este informe incluyen aquellas con un enfoque en la prevención de la violencia juvenil que sucede en primer lugar, así como enfoques para reducir los daños inmediatos y a largo plazo de la violencia juvenil y la prevención de la violencia futura. Prevenir la violencia juvenil requiere estrategias múltiples y complementarias, y el informe refleja la base de investigación madura sobre cómo fortalecer las habilidades y relaciones individuales para prevenir la violencia juvenil. También incluye evidencias prometedoras sobre las forma para abordar problemas más amplios de la comunidad que afectan a la probabilidad de la violencia juvenil.

Este informe apoya la iniciativa STRYVE de los CDC para prevenir la violencia juvenil. En particular, este informe articula un conjunto de estrategias y enfoques específicos para lograr la visión de STRYVE de una juventud segura y saludable que alcanza su máximo potencial. El compromiso, la cooperación y el liderazgo de numerosos sectores, incluida la salud pública, la educación, la justicia, la atención de la salud, los servicios sociales, las empresas y el gobierno pueden generar una implementación exitosa y un impacto positivo a largo plazo de este informe.

¿Qué es este informe técnico?

Un informe técnico es una compilación de un conjunto básico de estrategias para lograr y mantener reducciones sustanciales de un factor de riesgo específico o resultado.

 Los informes técnicos ayudan a las comunidades y estados a priorizar las actividades de prevención basadas en la mejor evidencia disponible.

Este informe técnico tiene tres componentes. El primer componente es la estrategia o la dirección preventiva o acciones para lograr el objetivo de prevenir la violencia juvenil. El segundo componente es el enfoque. El enfoque incluye las formas específicas de avanzar en la estrategia. Esto se puede lograrse a través de programas, políticas y prácticas. La evidencia para cada uno de los enfoques para prevenir la violencia juvenil o sus factores de riesgo asociados se incluye como el tercer componente. Este informe está diseñado como un recurso para guiar e informar de la toma de decisiones de prevención en comunidades y estados.

Prevenir la violencia juvenil es una prioridad

La violencia juvenil es un importante problema de salud pública que afecta a miles de jóvenes cada día y, a su vez, a sus familias, escuelas y comunidades. La violencia juvenil ocurre cuando los jóvenes entre las edades de 10 y 24 años años usan intencionalmente la fuerza física o el poder para amenazar o dañar a otros. La violencia juvenil típicamente involucra a personas jóvenes que lastiman a otros compañeros que no están relacionados con ellos y a quienes pueden o no conocer bien. La violencia juvenil puede presentar diferentes formas. Los ejemplos incluyen peleas, intimidación, amenazas con armas y violencia relacionada con las pandillas. Un joven puede estar involucrado con la violencia juvenil como víctima, delincuente o testigo. Las diferentes formas de violencia juvenil también pueden varíar en el daño que causan y puede incluir daño físico, como lesiones o muerte, así como daño psicológico, aumento de los costos médicos y judiciales, disminución de los valores de las propiedades y la interrupción de los servicios comunitarios. La violencia juvenil es altamente prevalente. La violencia juvenil es una de las principales causas de muerte y lesiones no mortales en los Estados Unidos. El homicidio es la tercera causa de muerte entre las personas de 10 a 24 años.

 La mayoría de estos homicidios son por violencia con armas de fuego. En 2014, el 86% de las víctimas de homicidio juvenil fueron asesinadas con arma de fuego.  El número de jóvenes que son tratados por lesiones no mortales relacionadas con el asalto físico en las urgencias hospitalarias en Estados Unidos es más de 115 veces más alto que el número de muertos.  Cada día aproximadamente 12 jóvenes son víctimas de homicidio y 1.374 adicionales son tratados en las urgencias hospitalarias por asalto físico causante de lesiones.

 Además, la información de los informes escolares indica que 1 de cada 5 estudiantes de secundaria fue intimidado en la escuela o en una pelea física en el último año.  Aunque las tasas de homicidio y delincuencia juvenil están disminuyendo, estas tendencias son inconsistentes entre los grupos de población y la carga de la salud pública sigue siendo demasiado alta. Por ejemplo, la disminución de las tasas de homicidios entre los jóvenes negros no hispanos es menor que la disminución para los jóvenes blancos no hispanos. El homicidio ha sido la principal causa de muerte para los jóvenes negros no hispanos durante más de tres décadas y es la segunda causa de muerte para la juventud hispana.

La violencia juvenil es un problema significativo que afecta negativamente a los jóvenes en áreas urbanas, suburbanas, rurales y comunidades tribales. Sin embargo, las tasas y formas de violencia juvenil varían según los subgrupos de jóvenes y comunidades.

En relación con las mujeres y los jóvenes blancos no hispanos, los jóvenes varones y las minorías raciales / étnicas experimentan la mayor carga de la violencia juvenil con una mayor prevalencia de homicidios, lesiones físicas y combates. Las mujeres y las minorías homosexuales sufren con mayor frecuencia la intimidación en persona y electrónica que los hombres y los heterosexuales. Las  actividades de las pandillas relacionadas con  el crimen violento son más altas en las ciudades más grandes que las comunidades suburbanas y rurales.

Las consecuencias económicas y de salud de la violencia juvenil son sustanciales. La violencia juvenil tiene serios y duraderos efectos sobre la salud física, mental y social de los jóvenes. Es una de las principales causas de muerte entre los jóvenes y da como resultado más de 500,000 lesiones físicas tratadas médicamente cada año.  El impacto de la violencia juvenil se extiende más allá de las consecuencias físicas. Los jóvenes que experimentan la violencia como víctimas, perpetradores o testigos son más propensos a tener dificultades de salud conductuales y mentales, incluida la perpetración y victimización de la violencia en el futuro, fumar, el uso de sustancias, obesidad, comportamiento sexual de alto riesgo, depresión, dificultades académicas, abandono escolar y suicidio.

Toda una comunidad siente la carga de la violencia juvenil. Por ejemplo, los homicidios juveniles y las lesiones relacionadas con el asalto cuestan aproximadamente $ 18.2 mil millones anuales en costes médicos y de productividad perdidos.  Esta estimación es una fracción de las verdaderas consecuencias económicas de la violencia juvenil porque no incluye los costes del sistema de justicia penal, como arresto, enjuiciamiento, encarcelamiento y reingreso, o los costes asociados con abordar las consecuencias psicológicas y sociales para las víctimas, los perpetradores y sus familias. Tampoco incluye los costes incurridos por las comunidades para atender las necesidades de las víctimas (por ejemplo, daños a la propiedad, pérdida de salarios, daños físicos y la atención de salud mental) que resultan de la violencia juvenil y el crimen o los impactos económicos sustanciales en el sistema de salud, valores de propiedad y sistemas de servicios sociales. Los costes de responder a la violencia juvenil limitan significativamente los recursos que los estados y las comunidades tienen para abordar otras necesidades y objetivos.

La violencia juvenil comienza temprano en la vida. La agresión física puede ser común entre los niños pequeños, y la mayoría de los niños aprenden alternativas al uso de la violencia para resolver problemas y expresar sus creencias y emociones antes de comenzar la escuela primaria Sin embargo, un subconjunto de niños sigue siendo agresivo, y si sus comportamientos problemáticos no son abordados, su agresividad puede persistir y aumentar.  Además de la agresión física temprana, muchos otros factores asociados con la perpetración futura de violencia, como la impulsividad, el control emocional deficiente y la debilidad social y las habilidades para resolver problemas son evidentes en la primera infancia. Muchos riesgos de violencia, como el abuso y la negligencia infantil, los problemas académicos y la mala supervisión y gestión del comportamiento de los niños también surgen temprano y aumentan la probabilidad de violencia durante la adolescencia y la adultez temprana. Estos signos proporcionan oportunidades para cambiar los comportamientos y condiciones antes de que los patrones de violencia se establezcan y se vuelvan más difíciles de modificar.

La violencia juvenil está asociada a varios factores de riesgo y protección. La violencia juvenil está influenciada por la interacción de múltiples factores, incluidas las características y experiencias de un joven, así como las relaciones, comunidad y sociedad dentro de las cuales los jóvenes se desarrollan. Ningún factor, aislado, conduce al desarrollo de la violencia juvenil y la presencia de riesgos no siempre significa que una persona joven experimentará violencia. Los riesgos individuales e interpersonales para perpetrar violencia incluyen la impulsividad, el uso de sustancias en la juventud, las creencias y actitudes antisociales o agresivas, los bajos niveles de rendimiento escolar,  una conexión débil con  la escuela, el abuso y la negligencia infantil, la exposición a la violencia en el hogar o la comunidad, la participación con compañeros o pandillas delincuentes, la falta de una supervisión adecuada, el abuso de sustancias por parte de los padres y el uso parental o del cuidador de la disciplina dura o inconsistente. La depresión, la ansiedad, el estrés y el trauma crónico, y el conflicto y el rechazo entre iguales están también asociadas con la perpetración y victimización de la violencia juvenil. Los jóvenes que son arrestados, particularmente antes de los 13 años, tienen un mayor riesgo de violencia y crimen futuros, abandono escolar y abuso de sustancias. Además, el acceso no supervisado a un arma de fuego es un factor que contribuye a la violencia juvenil letal. Un mayor riesgo para la violencia y la delincuencia está asociado a muchos factores de la comunidad, como la inestabilidad residencial, las viviendas atestadas, la densidad de negocios relacionados con el alcohol, el crecimiento o estabilidad económica deficiente, desempleo, pobreza concentrada, la violencia y el crimen en el vecindario, la falta de relaciones positivas entre los residentes, y las opiniones de que el uso de drogas y la violencia son comportamientos aceptables. Algunos jóvenes de minorías raciales / étnicas están expuestos a altos niveles de violencia en su comunidad y a otros problemas en el vecindario, que contribuyen a las disparidades en la violencia juvenil. Cada vez hay más pruebas de que muchos factores pueden amortiguar o reducir la probabilidad de violencia juvenil, y los múltiples factores de protección pueden incluso compensar la posible influencia nociva de los factores de riesgo que se han acumulado a lo largo del desarrollo de un niño. Los factores de protección incluyen habilidades sociales sanas, resolución de  problemas y regulación emocional y una preparación escolar de los jóvenes. Las relaciones positivas y cálidas entre padres y jóvenes, en las que los padres establecen límites consistentes, apropiados para el desarrollo y demuestran interés en el desarrollo de sus hijos, su educación y sus relaciones sociales producen un desarrollo saludable de niños y adolescentes y la prevención de un  comportamiento violento. Otros factores adicionales que contribuyen al desarrollo saludable de adolescentes y disminuyen el comportamiento agresivo incluye que los jóvenes se sientan conectados con sus escuelas, que tengan éxito académico, la actitud positiva en las relaciones con maestros y otros adultos comprensivos, y la interacción con compañeros prosociales y no violentos. El entorno físico de las escuelas, parques y áreas comerciales y residenciales que se reparan y mantienen regularmente y está diseñado para aumentar la visibilidad, controlar el acceso y promover interacciones positivas y el uso apropiado del espacio público también son amortiguadores de la violencia. Los amortiguadores adicionales de la comunidad contra la violencia y los riesgos asociados incluyen la seguridad financiera del hogar, una vivienda segura y estable, las oportunidades económicas, el aumento del acceso a los servicios y servicios sociales de apoyo, la voluntad de los residentes de ayudarse entre sí y las opiniones colectivas de que la violencia no es aceptable.

La violencia juvenil está conectada a otras formas de violencia. Las diferentes formas de violencia, incluida la violencia juvenil, el abuso y negligencia infantil, la violencia en el noviazgo adolescente, la violencia de pareja adulta, la violencia sexual y el suicidio, tienen muchos factores de riesgo y protectores comunes. Muchos de estos riesgos son el resultado de la exposición al estrés crónico que puede alterar y dañar el desarrollo del cerebro prenatal e infantil y adolescente y, a su vez, impacta negativamente en la atención, impulsividad, toma de decisiones, aprendizaje, control emocional, y la respuesta al estrés. El estrés crónico incluye problemas como vivir en barrios empobrecidos, vivir en una vivienda destartalada, mudarse con frecuencia, experimentar la inseguridad alimentaria, el racismo, el acceso limitado al apoyo y servicios médicos, y vivir en hogares con violencia, problemas de salud mental, abuso de sustancias y otra inestabilidad. Algunas formas de violencia pueden aumentar el riesgo de otras formas de violencia. Por ejemplo, los  individuos que experimentan abuso infantil y negligencia tienen significativamente más probabilidades de estar en peleas físicas, estar afiliado a una pandilla, dañar a la propiedad e intentos de suicidio durante la adolescencia y la adultez joven que aquellos que no han sufrido maltrato infantil. El acoso está asociado con un mayor riesgo de posesión de armas, combates físicos y otras formas de violencia, como el suicidio, la violencia en el noviazgo adolescente y posterior abuso sexual y la persecución por acoso. Los enfoques que abordan el riesgo y los factores de protección que son comunes a múltiples formas de violencia pueden ser una manera efectiva y eficiente de prevenir la violencia.

La violencia juvenil se puede prevenir. Una base de investigación sólida y creciente demuestra que hay múltiples estrategias de prevención científicamente comprobadas para reducir la victimización y la perpetración de la violencia juvenil y los factores de riesgo asociados. Como se describe en la sección Beneficios relativos a los costes de este informe técnico, muchos de los programas y políticas de prevención de la violencia juvenil basados ​​en la evidencia tienen beneficios económicos, en la comunidad el ahorro supera con creces los costes de implementación. Hay estrategias disponibles que benefician a todos los jóvenes, independientemente de su nivel de riesgo, así como a las personas y los entornos con mayor riesgo. Porque la violencia juvenil es el resultado de múltiples factores individuales, familiares y ambientales que pueden acumularse durante el desarrollo de un niño, el uso de una estrategia tendrá efectos limitados en el nivel de violencia de toda una comunidad y su capacidad para mantener los beneficios del programa inicial. Un enfoque integral que apunta simultáneamente a múltiples factores de riesgo y protección debe tener un impacto amplio y continuo en la violencia juvenil. Detener la violencia juvenil antes de que ocurra y mantener este enfoque proactivo durante la infancia y la adolescencia es posible con los programas disponibles, las prácticas y políticas actuales.

Evaluar la evidencia

Este informe técnico incluye programas, prácticas y políticas con evidencia de impacto en la victimización por violencia juvenil, la perpetración y factores de riesgo o de protección para la violencia juvenil. Para ser considerado para su inclusión en el informe técnico, el programa, práctica o política seleccionada debe cumplir al menos uno de estos criterios: a) metaanálisis o revisiones sistemáticas que muestren impacto en la victimización o perpetración de violencia juvenil; b) evidencia de al menos un estudio riguroso(p. ej., aleatorizado) de evaluación de ensayo controlado [RCT] o de diseño cuasi experimental) que encuentre efectos preventivos significativos en la victimización o perpetración de violencia juvenil; c) metanálisis o revisiones sistemáticas que muestren el impacto sobre el riesgo o los factores de protección para la victimización o perpetración de violencia juvenil; o d) evidencia de al menos unestudio riguroso (por ejemplo, RCT o diseño  cuasi-experimental) de evaluación que encuentre impactos significativos en el riesgo o factores de protección para la victimización por violencia juvenil o perpetración. Finalmente, también se consideró la posibilidad de lograr efectos beneficiosos en múltiples formas de violencia; no hay evidencia de efectos dañinos en resultados específicos o con subgrupos particulares; * y la viabilidad de la implementación en un contexto de los Estados Unidos (EE. UU.) si el programa, política o práctica se ha evaluado en otro país.

La base de pruebas para la prevención de la violencia juvenil, en particular para los enfoques centrados en la construcción de habilidades de los jóvenes y los ambientes y relaciones familiares positivas, es fuerte como lo demuestran los metaanálisis múltiples y las revisiones sistemáticas  que demuestran el impacto de estos enfoques en los resultados del comportamiento. En términos de la fuerza de la evidencia, los metaanálisis o las revisiones sistemáticas de programas que han demostrado efectos en los resultados del comportamiento proporcionan un mayor nivel de evidencia. Sin embargo, la base de evidencia no es tan fuerte en todas las áreas. Por ejemplo, ha habido menos evaluación de los efectos de programas y políticas que abordan problemas comunitarios que afectan la probabilidad de la violencia juvenil. Los  enfoques a nivel comunitario en este informe que muestran los impactos en el riesgo (por ejemplo, tasas de delincuencia en la comunidad, uso de drogas) o factores de protección (por ejemplo, supervisión adulta positiva y modelos a seguir, clima escolar positivo) reflejan la naturaleza del desarrollo de la base de evidencia en esta área y el uso de la mejor evidencia disponible en un momento dado.

A pesar de ser un contribuyente importante a la violencia letal y no letal entre los jóvenes, hay una escasez de evidencia con respecto a los enfoques efectivos para reducir el acceso no supervisado de los jóvenes, la posesión y el uso de armas de fuego. Esta brecha en particular fue notada en el Instituto de Medicina y el informe del Consejo Nacional de Investigación de las Prioridades para la investigación para reducir la amenaza de armas de fuego. Por estas razones, las estrategias y enfoques específicos para el acceso no supervisado, la posesión y el uso de armas no están incluidas, aunque muchas de las estrategias y enfoques que se incluyen en el informe están diseñados para abordar el riesgo y los factores de protección para evitar que los jóvenes se involucren en la violencia relacionada con armas de fuego en primer lugar.

En términos de las estrategias y enfoques en el informe, es importante tener en cuenta que puede haber importante heterogeneidad entre los programas, políticas o prácticas que caen dentro de un enfoque o área de estrategia en términos de la naturaleza y calidad de la evidencia disponible. No todos los programas, políticas o prácticas que utilizan el mismo enfoque (por ejemplo, visitas domiciliarias, tutoría) son igualmente eficaces, e incluso aquellos que son efectivos pueden no funcionar en todas las poblaciones. Sería necesario adaptar los programas y realizar más evaluaciones para comprender mejor la efectividad en diferentes grupos de población y comunidades. Los ejemplos proporcionados en este informe técnico no pretenden ser una lista exhaustiva de programas, políticas o prácticas basadas en la evidencia para cada enfoque, sino más bien ilustrar modelos que han demostrado tener un impacto en la victimización o la perpetración de la violencia juvenil o tienen efectos beneficiosos sobre el riesgo o los factores de protección para la violencia juvenil y podrían implementarse en las comunidades.

Identificar actividades con evidencia de impacto en la victimización, perpetración y factores de riesgo o protección es solo el primer paso. En la práctica, la efectividad de los programas, políticas y prácticas identificadas en este informe dependerá en gran medida de cómo de bien se implementen los programas, así como de los socios y las comunidades en el que se implementan. La disponibilidad del programa para una amplia difusión e implementación (por ejemplo, disponibilidad de materiales del programa, capacitación y asistencia técnica) también puede influir en los efectos del programa. La guía de implementación para ayudar a los profesionales, organizaciones y comunidades se desarrollará por separado.

Temas contextuales y transversales

Las estrategias y enfoques incluidos en este informe técnico representan diferentes niveles de  ecología social, con la intención de afectar el comportamiento individual y también las relaciones entre familias, escuelas y comunidades que influyen en el riesgo y los factores de protección para la violencia juvenil. Las estrategias y los enfoques están destinados a trabajar en combinación y se  refuerzan entre sí para prevenir la violencia juvenil de una manera integral y a largo plazo. Si bien las habilidades individuales son importante y la investigación ha demostrado los efectos preventivos de muchos programas de desarrollo de habilidades juveniles, los enfoques que abordan las relaciones con los padres, compañeros y otros adultos afectuosos, así como los enfoques que influyen en la escuela y los entornos comunitarios son igualmente importantes para tener el mayor impacto en la salud pública.

 

ESTRATEGIA ENFOQUE
Promoción de entornos familiares que

apoyen el desarrollo saludable

• Visitas al hogar para la primera infancia

• Habilidad para padres y programas de relación familiar

Educación temprana de calidad  • Enriquecimiento preescolar con compromiso familiar
Fortalecimiento de las habilidades de los jóvenes • Programas universales basados en la escuela
Conexión de los jóvenes y los adultos atentos y con las ocupaciones • Programas de tutoría

• Programas extracurriculares

Creación de una comunidad protectora

 

• Modificar el entorno físico y social

• Reducir la exposición a los riesgos a nivel de la comunidad

• Alcance de la calle y cambio en la norma de la comunidad

Intervención para disminuir los daños y

prevenir futuros riesgos

• Tratamiento para disminuir los daños de las exposiciones a la violencia

• Tratamiento para prevenir el comportamiento problemático y una mayor participación en la violencia

• Asociaciones hospital-comunidad

El contexto social y cultural de las comunidades y organizaciones es de importancia crítica para tener en cuenta cuando se seleccionan estrategias y enfoques para su implementación. Los conocedores del grupo pueden estar en la mejor posición para evaluar las necesidades y fortalezas de sus comunidades y trabajar con los socios para tomar decisiones sobre la combinación de enfoques incluidos aquí que se adaptan mejor a su contexto. Los modelos de planificación de prevención estratégica impulsados por datos, como Communities That Care (CTC), PROmoting School-community-university Partnerships para fomentar la resiliencia (PROSPER) y la Asociación para la Prevención de la Violencia de Cardiff pueden ayudar a las comunidades a utilizar los datos para evaluar los riesgos locales y los factores de protección para basar la selección y la monitorización continua de programas basados en las evidencias. Estas asociaciones y actividades basadas en los datos pueden contribuir a reducciones significativas de la violencia, las lesiones relacionadas con la violencia y el crimen y el ahorro de costes para los sistemas médicos, educativos y de justicia.

 Muy interesante para profesionales de asuntos sociales y de justicia.

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