Un camino para crear una cultura escolar donde cada niño que vive la adversidad puede crecer junto con sus compañeros
por SUSAN F. COLE Administrador de la escuela, febrero de 2019.

El director de una pequeña escuela primaria en el centro de Massachusetts fue contactado por su personal con una solicitud. Preguntaron si su escuela era más receptiva al trauma debido a la cantidad de niños en sus aulas que parecían enfrentar la adversidad en sus vidas.

El director se reunió con la enfermera de la escuela y el psicólogo del distrito escolar que fue asignado para trabajar con los estudiantes en su escuela rural para discutir el asunto. Juntos, revisaron los registros de los estudiantes que se encontraban sin hogar o en hogares de acogida o que tenían una historia traumática conocida.
“Me sorprendió cuando me di cuenta de cuán altos eran los números y me sorprendí al ver la superposición entre estos estudiantes y aquellos que estaban funcionando académicamente por debajo del nivel de su curso”, afirmó la directora. “Si bien no todos los niños con historias traumáticas luchaban, era claro para mí que la adversidad es un fuerte predictor de desafíos en la escuela y que no podía con la conciencia tranquila ignorar un plan para abordar el papel del trauma en nuestra escuela.”    

El reconocimiento fue el punto de inicio de esta escuela que hace que todo su entorno sea sensible al trauma. El esfuerzo comenzó con la creación de una comunidad de aprendizaje para que el personal tenga más conocimientos sobre cómo el trauma afecta la capacidad de un estudiante para concentrarse, comportarse adecuadamente y aprender. Los administradores de la escuela, los maestros y el personal leyeron Ayudar a los niños traumatizados a aprender (Vol. 1) e identificaron sus prioridades, incluida la necesidad de un ambiente más tranquilo, un comité directivo para guiar el trabajo y la participación de todo el personal. 

Bajo el liderazgo del director, el personal creó “rincones de paz”, espacios físicos donde los estudiantes podrían aprender cómo autorregular su comportamiento. El número de partes   disciplinarios comenzó a disminuir bruscamente.

Familiaridad con el trauma                                           
Crear ese clima escolar no es fácil. Asegurar que los estudiantes alcancen todo su potencial requiere compromiso. Los educadores deben trabajar en colaboración para cambiar las culturas negativas que a menudo resultan del uso excesivo de la expulsión como una opción disciplinaria, mientras que al mismo tiempo cierran la brecha de logros, eliminando el acoso escolar pernicioso, enseñando habilidades sociales y emocionales y cerrando el conducto de la escuela a la prisión.
Claramente, un solo programa o un conjunto de servicios no es suficiente para cambiar la cultura escolar existente. Un clima escolar seguro y de apoyo es uno en el que todos los estudiantes pueden aprender, comportarse adecuadamente y formar relaciones con adultos y compañeros.
                         

Natalie Pohl, directora de la Escuela Primaria Manthala George Jr. en Brockton, Massachusetts, comenzó este trabajo desafiante para servir mejor a sus más de 900 estudiantes, muchos de ellos en desventaja económica. Estaba familiarizada con los principios de las escuelas sensibles al trauma por su trabajo en otras escuelas de Brockton. 
“Sabía que usar un enfoque sensible al trauma nos ayudaría a crear la cultura y el clima que necesitaban nuestros estudiantes, familias y personal”, dice Pohl.

A medida que el comité directivo de la escuela se fortaleció bajo su liderazgo, brindó la orientación esencial para convertirse en una comunidad escolar segura y de apoyo. Durante los últimos cuatro años, Pohl cita “una mayor comunicación y colaboración entre el personal, así como la voluntad de probar nuevas ideas para apoyar a los estudiantes desafiantes”. 

Incidencia generalizada                             
Más niños que nunca han vivido las adversidades, que van desde el abuso hasta la falta de vivienda, desde el acoso escolar hasta la violencia comunitaria y la violencia doméstica.
El Estudio de Experiencias Adversas en la Infancia, un proyecto de investigación en curso de dos décadas de antigüedad realizado por Kaiser Permanente y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, encontró un número sorprendentemente alto de adultos de clase media, en su mayoría blancos, que informaron sobre abusos y / o experiencias familiares desafiantes durante la infancia. En la investigación se  preguntó a los participantes sobre sus experiencias de adversidad infantil: abuso físico, sexual o psicológico; presenciar violencia doméstica; y vivir con un padre afectado por una enfermedad mental o involucrado en abuso de sustancias o conducta criminal. Más de la mitad de los adultos declararon que habían tenido experiencias en al menos una de estas categorías cuando eran niños.
Si también consideramos la cantidad de estudiantes que son o han sido acosados crónicamente, viven sin hogar o en la proximidad de la violencia comunitaria, son refugiados de países asolados por la guerra, carecen de cuidado en su  crianza, sobreviven a desastres naturales, sufren múltiples procedimientos médicos invasivos, o viven con un padre traumatizado por el combate, nos da una idea de la extraordinaria cantidad y gravedad de la adversidad que muchos niños están experimentando.
El hecho es que cada escuela tiene estudiantes que han experimentado eventos altamente traumáticos. Reconocer la amplitud y la profundidad de los desafíos subyacentes, y aceptar que no siempre sabremos o necesitamos saber qué sucedió, es esencial para una discusión sobre qué hacer.

Respuesta al trauma                                                   
El trauma no siempre comienza y termina con un evento en particular. A menudo es una respuesta duradera a experiencias abrumadoras, como el abuso, la intimidación en la escuela, la adicción, el racismo o la opresión de los padres. 

Muchos factores, incluyendo la edad, el temperamento, el género y las relaciones de sustento en la vida de un niño, influyen en la respuesta a eventos estresantes. No todos los niños que experimentan adversidad desarrollan una respuesta traumática. Algunos son más vulnerables que otros, y no hay dos niños, ni siquiera los de la misma familia que hayan vivido los mismos eventos traumáticos, que necesariamente tengan la misma respuesta. Por muy confuso que sea el comportamiento, las experiencias negativas pueden afectar incluso la capacidad del niño más resistente para tener éxito en la escuela. 

El impacto del trauma afecta a los estudiantes en términos académicos, de comportamiento y de relaciones.

»ACADEMICOS. Aprender a leer, escribir, participar en discusiones y resolver problemas de matemáticas requiere la capacidad de confiar, organizar, comprender, recordar y producir trabajo. Otro requisito previo para lograr la competencia en el aula es la capacidad de autorregular la atención, las emociones y el comportamiento. No es sorprendente que el trauma resultante de experiencias abrumadoras tenga el poder de perturbar el desarrollo de estos fundamentos para el aprendizaje de un estudiante de estas maneras:
»Socava la adquisición de habilidades de lenguaje y comunicación;                     
»Compromete la capacidad de atender las tareas e instrucciones del aula; 
»Interfiere con la capacidad de organizar y recordar información nueva;
»Obstaculiza la comprensión de las relaciones de causa y efecto. 
Todas estas habilidades son necesarias para adquirir la información en la escuela
.                  

»COMPORTAMIENTO. Desafortunadamente, muchos niños traumatizados desarrollan mecanismos de afrontamiento del comportamiento que pueden frustrar a los educadores y provocar represalias exasperadas, reacciones que fortalecen las expectativas de confrontación y peligro del niño y refuerzan una autoimagen negativa. Muchos de los efectos del trauma en el comportamiento en el aula se originan a partir de los mismos problemas que crean dificultades académicas: la incapacidad de autorregular las emociones, las percepciones distorsionadas de los comportamientos y los sentimientos de los demás y la incapacidad de procesar las señales sociales y transmitir los sentimientos de manera adecuada.
Este comportamiento puede ser muy confuso para los educadores, y los estudiantes que sufren los impactos del trauma en el comportamiento a menudo son profundamente mal entendidos. Los maestros que trabajan con  un estudiante que está “desconectado” durante la clase pueden percibir que el estudiante está desmotivado en lugar de tener problemas. 

Si un estudiante que ha experimentado eventos traumáticos externaliza (actúa) o internaliza (se retira o actúa adormecido, congelado o deprimido), su respuesta conductual a eventos traumáticos puede llevar a la pérdida de aprendizaje y relaciones tensas con maestros y compañeros. Estos estudiantes pueden retirarse en clase porque están sobrecargados emocionalmente Cuando los estudiantes se encuentran en el modo de “supervivencia” y apenas hacen frente, su cerebro no puede enfocar y procesar información adicional.

 »RELACIONES. Las luchas de los niños con estrés traumático y sus relaciones inseguras con adultos dentro y fuera de la escuela pueden afectar negativamente sus relaciones con el personal escolar y con sus compañeros. Los estudiantes pueden desconfiar de los adultos y / o compañeros y no estar seguros de la seguridad del entorno escolar en general. Estos estudiantes pueden sufrir retrasos en el desarrollo del tipo de relaciones interpersonales saludables con sus maestros y compañeros que tanto necesitan.

Respuestas escolares                                        
La mejor solución es crear un entorno que contemple la  sensibilidad al trauma en todas las operaciones escolares para que los niños puedan sentirse seguros y apoyados y tener éxito durante todo la jornada escolar. 

Hace algunos años, Claire Crane, directora de la Escuela Primaria Ford en Lynn, Massachusetts, brindó capacitación al personal para responder a los síntomas del trauma. La historia de un estudiante llamado George (un seudónimo), que estaba lidiando con la violencia doméstica y con dificultades académicas, revela el poder de ayudar a un estudiante.

El personal estaba preocupado porque las ausencias de George aumentaron dramáticamente. En una reunión de personal para discutir la situación, el personal se centró en sus intereses, talentos y habilidades en lugar del castigo. Un profesor mencionó que le gustaba el béisbol. Normalmente, sus bajas calificaciones lo harían inelegible para el equipo, pero condicionalmente le permitieron estar en el equipo. Primero, tuvo que escribir un documento y firmar un compromiso de que su participación estaba supeditada a mantener sus calificaciones. La intervención fue exitosa.
La historia de Crane ilustra cómo los educadores se benefician de un proceso para colaborar en las prioridades de una escuela, y los directores deben involucrar al personal en la creación de intervenciones apropiadas.

Crear escuelas sensibles al trauma tiene mucho en común con lo que muchas escuelas bien administradas ya hacen. Identifican prioridades, como el aprendizaje conjunto, la formación de coaliciones, la planificación y la evaluación. Lo que es diferente en una escuela sensible al trauma es que la conciencia sobre el impacto del trauma en el aprendizaje se convierte en un motivador principal para actuar. A través de un mayor aprendizaje y conversaciones reflexivas, el sentido de urgencia se convierte en una conciencia más profunda del rol generalizado que desempeña el trauma en la escuela y de cómo abordarlo puede mejorar los logros educativos de los estudiantes.
Desde esta conciencia fundamental, una pequeña colaboración puede involucrar a todo el personal en la planificación de acciones reflexivas sensibles al trauma en toda la escuela. El objetivo es que las escuelas se conviertan en comunidades de aprendizaje sensibles al trauma, donde se nutran las nuevas ideas y el pensamiento expansivo y donde el trabajo en equipo hace posible la exploración de problemas complejos.

Repetición del éxito                                                 
Si los líderes del sistema escolar se preguntan si pueden repetir los éxitos de las escuelas, les indico la investigación rigurosa de los American Institutes of Research. Un estudio de 2018 de cinco escuelas en Massachusetts que utilizaban el enfoque sensible al trauma establecido en Cómo ayudar a los niños traumatizados a aprender (Vol. 2)
encontró que una comprensión del trauma puede llevar a cambios en el pensamiento que, cuando se combina con un proceso de cambio, puede “ayudar a cambiar la cultura escolar y crear condiciones para la enseñanza y el aprendizaje”.

Según el estudio, los resultados clave en los primeros dos años aparecieron menos crisis, las escuelas se sintieron “más seguras” y “más tranquilas”, disminuyeron los partes disciplinarios y los actos de mala conducta, aumentaron la comunicación y la cohesión del personal, mejoraron las relaciones entre el personal y los estudiantes y más comunicación y participación de los padres.
Este enfoque valora la experiencia de los educadores para trabajar juntos en un equipo y utiliza la investigación para identificar desafíos y soluciones a través de una lente sensible al trauma.
SUSAN COLE es directora de Trauma and Learning Policy Initiative, un programa conjunto de Harvard Law School en Cambridge, Massachusetts, y Massachusetts Advocates for Children. 

Recursos adicionales    
Susan Cole y sus colegas han escrito dos libros relacionados con el impacto del trauma en el aprendizaje y cómo crear una escuela sensible al trauma. Puede encontrar información adicional sobre el tema en

https://traumasensitiveschools.org

» Cómo ayudar a los niños traumatizados a aprender (Vol. 1) por Susan F. Cole y otros, Massachusetts Advocates for Children, Boston, Massachusetts.

» Creación y defensa de escuelas sensibles al trauma (Vol. 2)  por Susan F. Cole y otros., Massachusetts Advocates for Children, Boston, Massachusetts  .                                                                           

Muy interesante para profesionales de la enseñanza.

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