El sistema de salud mental está fallando en los jóvenes. En casi todas las áreas de la reforma de salud y atención, la tendencia dominante es alentar a las personas para que sean más independientes y resistentes. En los Servicios de salud Mental Infantil y Adolescente  (CAMHS), sin embargo, algo va mal. No solo no estamos fomentando una mayor capacidad de recuperación, sino que no somos capaces de apoyar a los jóvenes que realmente necesitan apoyo especializado. Los cambios en la política del gobierno, con el objetivo de alcanzar una paridad de estima entre la salud física y mental han llevado a un aumento extra de £ 1.4 billones en los fondos para ayudar a mejorar los servicios. Todavía, las necesidades de salud mental de la población joven son tan grandes que, incluso con esta inversión importante, la gran mayoría de los niños y jóvenes con trastornos de salud mental deben ser ayudados o tratados por un especialista fuera del CAMHS. Necesitamos un sistema de salud mental para los jóvenes que brinde ayuda rápidamente para aquellos que están en crisis y ofrezca apoyo en una etapa más temprana a aquellos que sienten que lo necesitan. Para lograr esto, sin embargo, necesitamos una reforma fundamental del sistema de salud mental  si queremos proporcionar el apoyo adecuado para los jóvenes de Gran Bretaña.

¿Por qué el sistema está fallando?

  1. Para demasiados jóvenes, el primer punto de contacto al intentar acceder simplemente no Muchos son derivados inapropiadamente a servicios que no los aceptan o si son aceptados tienen largas listas de espera, dando la impresión de la poca gravedad de su condición o, peor aún, se sienten como si a nadie le importara y no se pudiera hacer ni se hará nada.
  2. Aquellos que necesitan apoyo especializado de CAMHS a menudo tienen largas listas de espera de varios meses. Esto se debe a que tenemos un sistema sobre extendido, que no diferencia adecuadamente entre aquellos pacientes en crisis y aquellos cercanos a estarlo. Esto significa que los profesionales en el sistema con demasiada frecuencia intentan identificar las agujas en un pajar siempre creciente.
  3. Los profesionales de la salud mental no especializados no apoyan a los jóvenes en una etapa lo suficientemente temprana para tratar con sus problemas de salud mental porque tienen falta de confianza y conocimiento. Los profesionales, temerosos del riesgo asociado a “equivocarse”, en cambio, a menudo amplían el grupo de profesionales en torno a una persona joven creando una mayor dependencia y sin abordar sus preocupaciones
  4. Esta forma de actuar de CAMHS implica que un número significativo de los jóvenes no quieren acceder al apoyo que necesitan desesperadamente. El estigma asociado con la salud mental es frecuente y los servicios no hacen lo suficiente para diferenciar las formas en que las personas pueden acceder al soporte y o a la orientación.
  5. Aquellos estadísticamente más propensos a sufrir problemas de salud mental, como los niños en el sistema de protección no reciben el mínimo estándar de apoyo al que el gobierno insiste que tienen derecho.
  6. Finalmente, en base a la configuración actual de CAMHS, más de la mitad de todas las áreas perderán el objetivo declarado por el gobierno para 2020/21 de que el 35% de los jóvenes con condiciones diagnosticables serán tratados por servicios especializados.

De la salud mental al bienestar mental

Para apoyar a la gran cantidad de personas que necesitan ayuda, debemos alentar una mayor independencia en los jóvenes cuando se trata de su bienestar mental. Pero para hacer esto tenemos que liberarnos del actual enfoque de la salud mental que enmarca a demasiados jóvenes como enfermos con  dolencias que necesitan una cura especializada y, en cambio, debemos ver la salud mental como existente en un continuo, uno en el que todos tenemos la capacidad de subir o bajar. Nuestro sistema de salud mental necesita trabajar en dos niveles, primero apoyando a aquellos con condiciones severas que requieren apoyo inmediato y en segundo lugar, ofreciendo una amplia variedad de apoyo y orientación para aquellos jóvenes que sienten que lo necesitan. Nosotros necesitamos alentar en los jóvenes la idea del bienestar mental; esto significa que nosotros debemos intervenir antes con aquellos con necesidades severas y darles la confianza de que el sistema les está funcionando y pueden ser más resistentes. Para los que tienen necesidades menos graves, pero aún requieren apoyo, necesitamos ampliar el acceso al apoyo y alentar unas mejores habilidades en la persona joven. Esto debe estar respaldado por la comprensión colectiva de todos los profesionales que, sin importar de qué servicio formen parte formalmente, son responsables del bienestar mental de los jóvenes.

Lamentablemente, las barreras al progreso son importantes

Nuestra investigación, sin embargo, ha identificado una serie de barreras para permitir a los jóvenes mejorar su salud mental y para alentar un cambio a la idea del bienestar mental;

  • El primer punto de contacto para los jóvenes a menudo es muy pobre, y les lleva a tener expectativas negativas de la calidad del apoyo que recibirán y su propia comprensión de la gravedad de su condición. (Se estima que un 60% de las remisiones GP a CAMHS son inapropiadas y entre el 21% y 29% de los niños y jóvenes enviados a los servicios CAMHS en general son inadecuadamente enviados.)
  • Muchos jóvenes no desean acceder a servicios que aún tienen un estigma socialmente poco halagüeño. (El 22% de citas en CAMHS no se completaron en 2014/15, ya sea por cancelación o no haber asistido el niño o joven.)
  • A pesar de que las intervenciones escolares son una de las más rentables y cercanas a la vida cotidiana de una persona joven casi ninguna administración local establece planes para crear servicios basados ​​en la escuela. (Mientras que el 75% de los planes locales de transformación mencionan enfoques basados ​​en la escuela para la salud mental, solo el 40% se refieren a servicios basados en la escuela y solo 3% planean crear estos servicios.)
  • Incluso los niños vulnerables en el sistema de cuidado no pueden estar seguros de recibir un apropiado nivel de servicio. A pesar de ser un deber legal, muchas autoridades locales no aseguran la realización del Cuestionario de Fortalezas y Dificultades diseñado para evaluar el riesgo de una persona joven de tener mala salud mental (62 municipios están actualmente por debajo de la tasa de finalización promedio nacional, que es del 75%)
  • El 58% de las áreas de CCG no están en camino de alcanzar su objetivo de tratar el 35% de gente joven que tiene una condición de salud mental clínicamente diagnosticable. (Según nuestras proyecciones, 117 de las 203 áreas de CCG no cumplirán con el objetivo del gobierno).

Qué tenemos que hacer al respecto

Simplemente exponer que nuestro enfoque de la salud mental de los jóvenes está fallando. Estamos empujando a demasiados jóvenes hacia CAMHS de nivel superior, lo que está ejerciendo una presión innecesaria en un servicio sobre suscrito. Para crear un cambio radical en los servicios de salud mental y la política hacia el bienestar mental y una mayor independencia para los jóvenes, las siguientes cosas deben suceder en cada localidad.

  • Un enfoque renovado en la capacitación y el apoyo a la salud mental de los profesionales no especializados, en particular los médicos de familia. No solo es más rentable, un enfoque externo de servicios especializados creará un servicio que se ajuste mejor a las necesidades de los jóvenes y aportará la capacidad necesaria para apoyar a aquellos con graves problemas de salud mental.
  • Una mejora importante en la calidad y el intercambio de datos grabados. El nivel actual de datos disponibles es muy pobre y obstaculiza la capacidad realizar planes en este área.
  • Esfuerzos coordinados para mejorar la experiencia que un joven recibe cuando accede por primera vez a la información, consejos y orientación sobre qué soporte necesita y está disponible. El primer punto de contacto es crítico.
  • Ampliación sustantiva de la variedad de puntos de acceso disponibles para los jóvenes para acceder a la información, apoyo y orientación. Por ejemplo, necesitamos mucho más soporte disponible en plataformas digitales a las que se pueda acceder de forma anónima. Demasiados servicios están diseñados de una manera que trata a los jóvenes como ‘pequeños adultos’.
  • Mejorar la evaluación de la salud mental y el apoyo de los jóvenes con medidas de protección y la creación de un mercado más fuerte de cuidadores especializados, con el objetivo particular de garantizar ubicaciones más estables para aquellos jóvenes con un trastorno

Abordar el desafío

Se estima que 555,623 jóvenes de entre 5 y 18 años con un diagnóstico de enfermedad mental en 2020/21 no recibirá tratamiento de una comunidad financiada por el servicio de salud mental de sistema público. Un desafío de esta escala no puede abordarse a nivel local solo. Necesita un esfuerzo concertado del gobierno y los legisladores que apoye en todos los lugares para mejorar el bienestar mental de los jóvenes.

Llamamos al gobierno a implementar las siguientes recomendaciones:

  • Recomendación 1: siguiendo las recomendaciones del Comité Selecto de Salud y la Revisión Carter, el Departamento de Educación debería garantizar que un módulo obligatorio sobre salud mental sea incluido en la formación inicial de docentes.
  • Recomendación 2: Después del anuncio del Primer Ministro de que a todas las escuelas secundarias de Inglaterra se les proporcionará capacitación gratuita en salud mental, el gobierno debería brindar orientación sobre cómo planea implementar esto para proporcionar claridad a los responsables escolares.
  • Recomendación 3: Los foros escolares en cada área local deberían ser provisto de los poderes para seleccionar un coordinador principal de salud mental para fomentar una estrategia local para los servicios de salud mental basados ​​en la escuela. Este coordinador debe:
    • participar en las Juntas de Salud y Bienestar para garantizar el bienestar mental en la escuelas para que se tengan en cuenta en las Evaluaciones de necesidades de  los Servicios de Salud
    • trabajar con CCG para garantizar que cualquier plan de transformación local revisado incluye disposiciones para los servicios de salud mental basados ​​en la escuela
  • Recomendación 4: A través dela aprobación de la Ley de Trabajo Social y los Niños de 2017, el gobierno debe usar el requisito gubernamental de aprobación de los estándares de capacitación profesional que Social Work England establece para asegurar que la salud mental se incorpore en la formación para el trabajo social.
  • Recomendación 5: El gobierno debería apoyar la provisión de servicios de apoyo basados ​​en la escuela. Esto se puede lograr por:
    • Brindar a las autoridades locales el deber legal de proporcionar unos servicios de base escolar de apoyo para todos los jóvenes entre 11 y 18 años que asisten a escuelas mantenidas por el estado. Los consejos deberían poder centralizarse en retener hasta el 6.5% de las asignaciones de primas de los alumnos para financiar dichos servicios. Estos fondos proporcionarían un punto de partida incluso para las áreas que requerirían dinero adicional de los CCG locales para apoyar dichos servicios.
    • El gobierno debería revisar los acuerdos actuales de financiación de las academias para obligar a las academias a proporcionar servicios de apoyo escolar. Las academias pueden optar por aprovechar los servicios ofrecidos por la autoridad local o puede desear de forma independiente encargar sus propios servicios.
  • Recomendación 6: El Servicio Nacional de Salud de Inglaterra debería acelerar su inversiónen 3.000 terapeutas de salud mental basados ​​en la práctica, para proporcionar a los médicos generales apoyo y confianza extra para ayudar a los jóvenes con problemas de salud mental directamente dentro de la clínica de GP.

Muy útil para personas relacionadas con los servicios de salud.

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