10 maneras de hacer nuestra escuela más feliz

Después de la recesión de 2013, fue evidente que algo estaba mal en la Escuela Primaria Mashburn (parte de las Escuelas del Condado de Forsyth en Georgia). Observé que los maestros eran despedidos, y tuvimos clases más grandes que nunca, y nuestra cultura escolar y la moral de los empleados se encontraban en un mínimo histórico. Para poder salir de este momento difícil, primero tuvimos que analizar más de cerca la construcción de relaciones sólidas entre el personal y los estudiantes. Comenzamos preguntando qué significa ser feliz en el aula.

Las escuelas felices comienzan con maestros felices

Como educadores, uno de los mayores desafíos que enfrentamos es aprender a dar prioridad a nuestra salud y felicidad. Mi primer pensamiento fue que tenía que poner primero el bienestar de los estudiantes, pero descubrí que necesitaba comenzar conmigo personalmente. Si no descubrimos qué les apasiona a los educadores y los conectamos de nuevo, se quemarán rápidamente.

Inspirados por el sistema de la escuela en los libros de Harry Potter y el modelo de Ron Clark, celebramos reuniones en la escuela una vez al mes que se centraban en uno de los 7 Mindsets. Estas ideas provienen del libro The 7 Mindsets to Live Your Ultimate Life de Scott Shickler y Jeff Waller, e incluyen afirmaciones como “todo es posible” y “ahora es el momento”.

La mentalización nos ayudó a desarrollar una estrategia de salud mental. Creamos un comité de Ambiente de Aprendizaje Positivo (PLE, por sus siglas en inglés) que consiste en que una persona de cada nivel de grado se enfoca en una mentalización al mes y decide cómo se implementará en toda la escuela. Por ejemplo, durante las vacaciones de primavera de este año, todos los maestros escribieron mensajes inspiradores para los estudiantes. Publicamos sus mensajes en las paredes para que cuando los niños regresaran de las vacaciones de primavera, todos vieran una nota especial en la pared de la escuela, escrita por su maestra. Fue realmente genial.

La felicidad es una conversacion

Hablamos mucho sobre cómo es la felicidad y cómo llegar allí. Hago preguntas a los maestros como: “¿Cómo quieres que se vea la escuela?” O “Si pudieras cambiar algo, cualquier cosa, sobre dónde trabajas, ¿cuál sería?”

Tenemos una reunión de profesores al mes y todos se centran en la formación de equipos. Los detalles de la programación se incluyen en un boletín informativo que envío todas las semanas. Incluso ahí, incluiré videos inspiradores o algo que conmovió mi corazón y creo que tocará el suyo. Continúo la conversación preguntando: “Si haces esto con tus hijos, hazme saber sus respuestas”.

Cada reunión se organiza alrededor de nuestra mentalidad del mes. El equipo PLE crea una actividad de formación de equipos que hace tres cosas:

  1. Se conecta con sus corazones.
  2. Los conecta a la mentalidad.
  3. Ayuda a llevarlos de vuelta a su aula con casi ningún pensamiento.

Cuando tienen un problema en el aula, queremos que recuerden y digan: “Este es el momento perfecto para que hagamos lo que hicimos en la reunión, cuando nos asustamos, lo escribimos en un papel”. Luego lo tiró a la papelera.

Si te conectas con sus corazones …

En la escuela, lo hacemos todo, desde pintar pasillos y oficinas de colores locos hasta tener sorpresas para el personal. (Puedes ver lo que quiero decir en este video). Si hay un ambiente enrarecido, traemos galletitas o donuts Krispy Kreme y sorprenderemos al personal. Durante la temporada de gripe, distribuimos desinfectantes para las manos Bath and Body Works. La clave no es enviar un correo electrónico del personal que indique que hay desinfectante de manos en la sala de trabajo; Entregamos en mano estos pequeños dulces lo más frecuentemente. De esa manera, nuestros maestros pueden decirse a sí mismos: “Soy lo suficientemente importante para mi administración que pone esto en mis manos”. Todos estos son depósitos en el corazón que los ayudan a sentirse apreciados, valorados y atendidos.

Para nosotros, la felicidad es tomarse el tiempo para entender qué es lo que apasiona a cada educador y cómo pueden convertirse en una influencia positiva para los demás. Por ejemplo, uno de mis maestros de educación especial tiene una pasión por el arte. Ella y yo estábamos hablando un día, y le sugerí que creara un espacio en su día en el que pudiera atraer a los niños y hacer proyectos de arte. Así que hizo una clase de terapia artística en la que los estudiantes podían elegir entre esculpir, acuarelas o simplemente colorear, y fue un gran éxito.

… sus mentes seguirán

Según un estudio reciente de Harvard, la felicidad afecta positivamente el GPA de los estudiantes, y la investigación de John Hattie dice que un programa exitoso de aprendizaje socioemocional puede agregar tanto como el crecimiento de un año por año.

Hemos visto una correlación directa entre hablar sobre la mentalidad de crecimiento y las puntuaciones más altas en los exámenes, pero para mí, la señal más clara de que las lecciones de mentalidad están llegando a nuestros estudiantes es que hemos visto una gran disminución en los retrasos del lunes. Nuestra última campana de llegada suena a las 7:40, y ahora los niños quieren estar aquí, porque nuestras lecciones de mentalidad comienzan a las 7:40. No quieren perdérselas, porque las aman.

Nuestro tema para toda la escuela para el próximo año es “Estamos conectados”. Nuestro comité PLE está considerando ideas como la adopción de otra escuela, pero aun no han  tomado la decisión final, y tampoco yo la he tomado. Llevarán las ideas a sus niveles de grado y lo resolveremos como una escuela, porque todos somos más felices cuando trabajamos juntos.

Muy interesante para equipos educativos e inspectores de Educación, así como para profesores y maestros.

Texto original