10 COSAS SOBRE EL TRAUMA INFANTIL QUE TODO MAESTRO NECESITA SABER

por | May 9, 2018 | Artículos, Bibliografía, Escuela, Noticias |

Con el dolor, la tristeza es obvia. Con el trauma, los síntomas pueden pasar desapercibidos porque aparecen como otros problemas: frustración, mal comportamiento, dificultad para concentrarse, seguir instrucciones o trabajar en grupo. A menudo los estudiantes son diagnosticados erróneamente con ansiedad, trastornos de conducta o desórdenes de atención, en lugar de entender el trauma que está causando esos síntomas y reacciones.

 

Para los niños que han experimentado un trauma, el aprendizaje puede ser una gran lucha. Pero una vez que se identifica el trauma como la raíz del comportamiento, podemos adaptar nuestro enfoque para ayudar a los niños a sobrellevar el problema cuando están en la escuela. El director clínico de del Instituto Nacional para Trauma y Pérdida en Niños de Detroit, un programa de la Red Global de Aprendizaje de Starr, Caelan Kuban Soma ofrece estos consejos para comprender a los niños que han pasado por un trauma, además de estrategias para ayudarlos. También puede ver nuestro video: Lo que todo maestro debe saber sobre el trauma infantil.

 

  1. Los niños que han experimentado un trauma no están tratando de retar al maestro.

Si un niño tiene problemas con las transiciones o con la entrega de una carpeta al comienzo del día, recuerde que los niños pueden distraerse debido a una situación en el hogar que les está causando preocupación. En lugar de reprender a los niños por llegar tarde u olvidarse de la tarea, sea afirmativo y servicial estableciendo una señal visual o un recordatorio verbal para ayudar a ese niño. “Cambie su forma de pensar y recuerde que el niño que ha experimentado un trauma no está tratando de retarle”, dice Soma.

 

  1. Los niños que han pasado por un trauma se preocupan por lo que va a suceder a continuación.

Una rutina diaria en el aula puede ser calmante, así que trate de proporcionar una estructura y  previsibilidad siempre que sea posible. Dado que las palabras pueden no encajar en los niños que pasan por un trauma, necesitan otras señales sensoriales, dice Soma. Además de explicar cómo se desarrollará el día, tener letreros o un guión gráfico que muestre qué actividad y cuándo (matemáticas, lectura, almuerzo, recreo, etc.)  se hará en clase.

 

  1. Incluso si la situación no parece tan mala para usted, lo que importa es lo que siente el niño.

Trate de no juzgar el trauma. Como maestros atentos, podemos proyectar involuntariamente nuestra idea de que una situación no es realmente tan mala, pero lo que más importa es cómo se siente el niño sobre el estrés. “Tenemos que recordar que es la percepción del niño … la situación es algo sobre lo que no tiene control, y siente que su vida o su seguridad están en riesgo”, dice Soma. Puede que no sea solo un hecho, sino la culminación del estrés crónico; por ejemplo, un niño que vive en la pobreza puede preocuparse porque la familia pueda pagar el alquiler a tiempo, mantener su trabajo o tener suficiente comida. Esos elementos estresantes contínuos pueden causar trauma. “Todo lo que mantiene nuestro sistema nervioso activado por más de cuatro a seis semanas se define como estrés postraumático”, dice Soma.

 

  1. El trauma no siempre se asocia con la violencia.

Los traumas a menudo se asocian con la violencia, pero los niños también pueden sufrir traumas en una variedad de situaciones, como el divorcio, una mudanza o el exceso de citas o el acoso. “Todos los niños, especialmente en este día y edad, experimentan estrés extremo de vez en cuando”, dice Soma. “Es más común de lo que pensamos”.

 

  1. No necesita saber exactamente qué causó que el trauma para poder ayudar.

En lugar de enfocarse en los detalles de una situación traumática, concéntrese en el apoyo que puede brindar a los niños que sufren. “Quédese con lo que está viendo ahora: el dolor, la ira, la preocupación”, dice Soma, en lugar de obtener todos los detalles de la historia del niño. La privacidad es un gran problema al trabajar con estudiantes que sufren un trauma, y las escuelas a menudo tienen un protocolo de confidencialidad que los maestros siguen. No es necesario que profundice en el trauma para poder responder eficazmente con empatía y flexibilidad.

 

  1. Los niños que experimentan un trauma necesitan sentir que son buenos en algo y que pueden influir en el mundo.

Encuentre oportunidades que les permitan a los niños establecer y alcanzar sus metas, y sentirán una sensación de dominio y control, sugiere Soma. Asignarles trabajos en el aula que puedan hacer bien o dejar que sean compañeros de ayuda para otra persona. “Es muy enriquecedor”, dice Soma. “Organízalos para tener éxito y mantén ese nivel en la zona donde sabes que pueden lograrlo y seguir adelante”. En lugar de decir que un alumno es bueno en matemáticas, busca experiencias que le permitan sentirlo. Debido a que el trauma es una experiencia sensorial de este tipo, los niños necesitan más que aliento: necesitan sentir su valía a través de tareas concretas.

 

  1. Hay una conexión directa entre el estrés y el aprendizaje.

Cuando los niños están estresados, es difícil para ellos aprender. Cree un ambiente seguro y acogedor en su aula, haciendo que los niños sepan que usted entiende su situación y los apoyal. “Los niños que han experimentado un trauma tienen dificultades para aprender a menos que se sientan seguros y apoyados”, dice Soma. “Cuanto más pueda hacer el maestro para hacer que el niño esté menos ansioso y hacer que el niño se concentre en la tarea que realiza, mejor será el rendimiento que va a ver de ese niño. Existe una conexión directa entre la disminución del estrés y los resultados académicos “.

 

  1. La autorregulación puede ser un gran desafío para los estudiantes que sufren trauma.

Algunos niños con trauma están creciendo con padres emocionalmente no disponibles y no han aprendido a calmarse a sí mismos, por lo que pueden desarrollar comportamientos de distracción y tener problemas para mantenerse concentrados durante largos períodos de tiempo. Para ayudarlos a sobrellevar esto, programe descansos regulares para el cerebro. Dígale a la clase al comienzo del día cuándo habrá descansos, tiempo libre, jugar o estirar. “Si se programa antes de que la conducta se desacelere,  se prepara al niño para el éxito”, dice Soma. Un niño puede realizar un bloque de trabajo de 20 minutos si sabe que habrá un receso para recargar antes de la siguiente tarea.

 

  1. Está bien preguntarles a los niños qué pueden hacer para ayudarlos a superar el día.

A todos los estudiantes con trauma, puede preguntarles directamente qué puede hacer para ayudar. Pueden pedir escuchar música con auriculares o poner la cabeza en el escritorio durante unos minutos. Soma dice: “Tenemos que dar un paso atrás y preguntarles, ‘¿Cómo puedo ayudar? ¿Hay algo que pueda hacer para que te sientas un poco mejor? ‘”

 

  1. Puede apoyar a los niños con trauma incluso cuando están fuera del aula.

Comparta estrategias informadas sobre trauma con todo el personal, desde conductores de autobuses hasta personal no docente o guardias urbanos. Recuérdeles a todos: “El niño no es su comportamiento”, dice Soma. “Por lo general, hay algo por debajo de eso que conduce a eso, así que sea sensible. Pregúntese: “Me pregunto qué está pasando con ese niño” en lugar de decir: “¿Qué pasa con el niño?”. Es un gran cambio en la forma en que vemos a los niños “.

 

 

Muy interesante para profesores.

 

 

With grief, sadness is obvious. With trauma, the symptoms can go largely unrecognized because it shows up looking like other problems: frustration, acting out, difficulty concentrating, following directions or working in a group. Often students are misdiagnosed with anxiety, behavior disorders or attention disorders, rather than understanding the trauma that’s driving those symptoms and reactions.

For children who have experienced trauma, learning can be a big struggle. But once trauma is identified as the root of the behavior, we can adapt our approach to help kids cope when they’re at school. Detroit-based clinical director of the National Institute for Trauma and Loss in Children, a program of the Starr Global Learning Network, Caelan Kuban Soma offers these tips for understanding kids who have been through trauma, plus strategies for helping them. You can also check out our video: What Every Teacher Needs to Know About Childhood Trauma.

 

 

1. Kids who have experienced trauma aren’t trying to push your buttons.

If a child is having trouble with transitions or turning in a folder at the beginning of the day, remember that children may be distracted because of a situation at home that is causing them to worry. Instead of reprimanding children for being late or forgetting homework, be affirming and accommodating by establishing a visual cue or verbal reminder to help that child. “Switch your mind-set and remember the kid who has experienced trauma is not trying to push your buttons,” says Soma.

 

2. Kids who have been through trauma worry about what’s going to happen next.

A daily routine in the classroom can be calming, so try to provide structure and predictability whenever possible. Since words may not sink in for children who go through trauma, they need other sensory cues, says Soma. Besides explaining how the day will unfold, have signs or a storyboard that shows which activity—math, reading, lunch, recess, etc.—the class will do when.

 

3. Even if the situation doesn’t seem that bad to you, it’s how the child feels that matters.

Try not to judge the trauma. As caring teachers, we may unintentionally project that a situation isn’t really that bad, but how the child feels about the stress is what matters most. “We have to remember it’s the perception of the child … the situation is something they have no control over, feeling that their life or safety is at risk,” says Soma. It may not even be just one event, but the culmination of chronic stress—for example, a child who lives in poverty may worry about the family being able to pay rent on time, keep their jobs or have enough food. Those ongoing stressors can cause trauma. “Anything that keeps our nervous system activated for longer than four to six weeks is defined as post-traumatic stress,” says Soma.

4. Trauma isn’t always associated with violence.

Trauma is often associated with violence, but kids also can suffer trauma from a variety of situations—like divorce, a move, or being overscheduled or bullied. “All kids, especially in this day and age, experience extreme stress from time to time,” says Soma. “It is more common than we think.”

 

5. You don’t need to know exactly what caused the trauma to be able to help.

Instead of focusing on the specifics of a traumatic situation, concentrate on the support you can give children who are suffering. “Stick with what you are seeing now—the hurt, the anger, the worry,” Soma says, rather than getting every detail of the child’s story. Privacy is a big issue in working with students suffering from trauma, and schools often have a confidentiality protocol that teachers follow. You don’t have to dig deep into the trauma to be able to effectively respond with empathy and flexibility.

6. Kids who experience trauma need to feel they’re good at something and can influence the world.

Find opportunities that allow kids to set and achieve goals, and they’ll feel a sense of mastery and control, suggests Soma. Assign them jobs in the classroom that they can do well or let them be a peer helper to someone else. “It is very empowering,” says Soma. “Set them up to succeed and keep that bar in the zone where you know they are able to accomplish it and move forward.” Rather than saying a student is good at math, find experiences to let him or her feel it. Because trauma is such a sensory experience, kids need more than encouragement—they need to feel their worth through concrete tasks.

7. There’s a direct connection between stress and learning.

When kids are stressed, it’s tough for them to learn. Create a safe, accepting environment in your classroom by letting children know you understand their situation and support them. “Kids who have experienced trauma have difficulty learning unless they feel safe and supported,” says Soma. “The more the teacher can do to make the child less anxious and have the child focus on the task at hand, the better the performance you are going to see out of that child. There is a direct connection between lowering stress and academic outcomes.”

 

8. Self-regulation can be a major challenge for students suffering from trauma.

Some kids with trauma are growing up with emotionally unavailable parents and haven’t learned to self-soothe, so they may develop distracting behaviors and have trouble staying focused for long periods. To help them cope, schedule regular brain breaks. Tell the class at the beginning of the day when there will be breaks—for free time, to play a game or to stretch. “If you build it in before the behavior gets out of whack, you set the child up for success,” says Soma. A child may be able to make it through a 20-minute block of work if it’s understood there will be a break to recharge before the next task.

9. It’s OK to ask kids point-blank what you can do to help them make it through the day.

For all students with trauma, you can ask them directly what you can do to help. They may ask to listen to music with headphones or put their head on their desk for a few minutes. Soma says, “We have to step back and ask them, ‘How can I help? Is there something I can do to make you feel even a little bit better?’”

10. You can support kids with trauma even when they’re outside your classroom.

Loop in the larger school. Share trauma-informed strategies with all staff, from bus drivers to parent volunteers to crossing guards. Remind everyone: “The child is not his or her behavior,” says Soma. “Typically there is something underneath that driving that to happen, so be sensitive. Ask yourself, ‘I wonder what’s going on with that kid?’ rather than saying, ‘What’s wrong with the kid?’ That’s a huge shift in the way we view kids.”

 

 

https://www.weareteachers.com/10-things-about-childhood-trauma-every-teacher-needs-to-know/